学习方法:如何从英语很糟糕的人变成很厉害的人?

学习英文和学习世界上很多技能一样,两个决定成效:1 动力 2 方法。

动力是很重要的。方法再好,如果你没有动力去学习,你也很难成功。

我大学高考英文刚及格,四级刚及格,六级考了3次没过,但是大四刚毕业,GRE首战2100(总分2400),TOEFL600(满分647,好像),雅思分数就不报了,大家都知道。

导致这些变化的主要原因是动力。

在大学三年级之前,我不觉得自己这一辈子和英文会有什么关系。在大学生还是“天之骄子”那个年代,我一直以为大学毕业,找份不错的工作,结婚生子,就是最滋润的人生。

因此,我对英文一直是采取规避的态度,能不学就不学,学也是为了通过考试。


我相信这是大部分同学的现状,就是英文懂一些基本单词和句子,但是一直处于懵懂的状态,不知道什么是中国式英文,被机构骗了也不知道。

到了大学四年级,很偶然的原因,我接触到了一个准备拿了全奖去美国读书的女孩。她家庭很富裕,毕业于名校,但是她还力争获得全奖出国。

然后我去参加了一个新东方GRE的培训班,接触了很多优秀的同学,并且当时词汇老师给我很深的印象:他说自己出身贫寒,但是因为苦学英文,现在月入10万,这个数字在当时的中国可谓是超级高薪(估计那时候北京2环的房价也就5千以内。)


我对英文学习的观念有了新的认识:

1 英语学得好,可以让你的职业和人生有更多选择,包括留学和移民。

2 英文学习会让你收入激增,不只是教书,包括不同行业。

3 英文会打开一个新的世界(世界上80%的网络信息是英文写成的)。


因此,我开始勤奋地学习英文,每天至少8个小时。早上做3个小时真题,下午做3个小时真题,晚上背2个小时单词。我一个六级没及格的人,四个月积累了GRE需要的12词汇,并且首战通过。

对于目前很多基础很弱的同学,如果你目前只是因为你父母逼着你出国,或者因为雅思而要学习英文,你很难提升。你没有激情和动力,就很难静心去学习。很多东西 你不愿意搞清楚,也很容易半途而废。

同样坐在那里学习8个小时,用心和不用心的结果完全不同。

你需要和当年的我一样,找到自己的动力。

可能你的男神一直在海外,你再不出去和他一起,就会被狐狸精叼走。

可能你一直希望进入一个很好的公司工作,只有英文好才可以进去。

可能你老爸的公司经营不景气,需要一个懂英文的人去帮他打开国际市场。

可能你喜欢的女孩口味很重,就喜欢英文学霸。

等等。

找到动力,苦学几个月,等你上手了,这个时候你的自信会成为你的动力。英文会是你一个优势,你就会更加努力学习去巩固它。

当然,除了动力之外,好的方法也很重要。

愚公固然可以凭借自己的激情去移山,但是如果移得快一点,那就更好。


英文学习对于beginneror preintermediate level的学生来说,最紧要的是提高词汇和语法。

在这里不得不吐槽中国传统的语法书,语法教育,很细致地从名词、动词一点点开始教,一直教到定语从句和复杂句等。我当年英文为什么那么差,不是因为我笨(好歹也是4周不到就考过CFA I的人),而是因为老师太笨。传统的教育灌输了太多我们平时用不到或者用错了也无伤大雅的语法,导致我们多少次踌躇满志、热情澎湃想重新和英文小魔鬼决一高低,但是语法书看了10页就坚持不了,以至于多少中国学生觉得我一辈子也学不好语法。

我英文语法的掌握得益于老托福。老托福有一个部分是专门考语法的,里面有改错题,还有填空题。只要搞懂基本的句型和成分,然后基本的语法错误,就可以考好老托福的语法部分。就这样,我2个月之内把老托福一只手那么厚的语法题目做了2次,最后我考试语法部分差不多是满分。

因此,我现在教学生语法,都是和他们说,使用句子翻译搞懂句子结构,使用语法改错题去增加语法错误的敏感度,争取2周之内搞定。


英文语法真的很简单,是中国英文培训行业为了自己的饭碗使其过分复杂。

至于词汇,我的研究不多,我目前比较专注写作和口语的词汇。写作和口语的词汇比听力阅读词汇要小。我使用的方法是让学生做翻译,写作笔译,口语口译。翻译会让学生去思考不同语境下一个东西用英文怎么表述,当他们对比答案的时候,会更加容易记住单词的使用。

我不赞成记单个单词,或者只是拿着单词书背单词,这样比较枯燥,而且记住了也还是不会写作文,开口还是别扭的中国式英文。

譬如说Instinctive 的意思是直觉的,你如果硬是背这个词,你记不住。

但是如果我给你一个句子“直觉告诉我。。。”,对应的翻译是“I instinctively knew”,你是不是马上就记住了,因为这是一个你经常会说的一句话。

Fright 是恐惧的意思,你如果硬是背这个词,你记不住。

但是如果我给你一个句子“他很容易怯场”,对应的翻译是“he is prone to stage fright.”你多说几次,也就记住了。



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